Nagarjuna 龙树菩萨


Nagarjuna c50 - c250

The Forerunner of the Hua-yen School

According to legend contained in the Mahaprajnapraramita sastra and his biography translated into Chinese by Kumārajīva, he and his friend used Brahmin magic to make themselves invisible so they could enter the harem of the palace to play with the women. He survived a narrow escape and became a Buddhist monk in the Sarvastivadin school and mastered all their classics in 90 days. An encounter with Mahajuna later led him into Mahayana Buddhism. Mahajuna led him into his palace to explain the wonders of the Dharma. Nagajuna brought back the 100,000-verse Avatamsaka Sutra and circulated it in the world. This was Nagarjuna’s contribution to the Hua-yen Sutra, although he did not become the patriarch of the Hua-yen school on account of such a legend.

From about the first and second centuries AD onwards, a new Buddhism arose in India. The new Buddhism called Mahayana, the Greater Vehicle, claimed salvation for all. During this period, two chief schools of Mahayana philosophical theories prevailed, Mādhyamakam, also Mādhyamika, (Doctrine of the Middle Position) and Yogacara (The Way of Yoga). Nagarjuna was the founder of the Mādhyamaka School and exponents this doctrine were called Mādhyamikas. The Mādhyamakas tried to proved that all beings laboured under the constant illusion of perception where in fact there is only Emptiness. This Emptiness (Śūnyatā) is all that truly exist. But the phenomenal world is true pragmatically, and therefore has qualified reality for practical purposes. Yet the whole chain of existence is only real in this qualified sense, for it is composed of a series of transitory events, and these, being impermanent, cannot have reality in themselves. Emptiness, on the other hand, never changes. It is absolute truth and absolute being—in fact it is the same as Nirvana and the Body of Essence of the Buddha.

Nagarjuna’s system, however, went further than this. Nothing in the phenomenal world has full being, and all is ultimately unreal. Therefore every rational theory about the world is a theory about something unreal evolved by an unreal thinker with unreal thoughts. Thus, by the same process of reasoning, even the arguments of the Mādhyamika school in favour of the ultimate reality of Emptiness are unreal, and this argument against the Mādhyamika position is in itself unreal, and so on in an infinite regress. Every logical argument can be reduced to absurdity by a process such as this.

The Mādhyamikas were not pessimists. If the phenomenal world were ultimately unreal, Emptiness was real, for, though every logical proof of its existence was vitiated by the flaw of unreality, it could be experienced in meditation with a directness and certainty which the phenomenal world did not possess. The ultimate Emptiness was here and now, everywhere, and all embracing, and there was in fact no difference between the great Void and the phenomenal world. Thus, all beings were already participants of Emptiness which was Nirvana, they were already Buddha if only they would realize it. This aspect of Mādhyamika philosophy was especially congenial to Chinese Buddhists, which great influenced the philosophical theories of eight schools of Chinese Buddhism. These were the Vinaya, Three Treatise, Pure Land, Dhayna, Tian-tai, Hua-yen, Dharma Character, and Esoteric schools. Thus, from the Sung Dynasty onwards, the adherents of these schools fully recognized Nagarjuna ‘s contribution to Mahayana thoughts and venerated him as their Common Patriarch. For this reason we honour him as one of the patriarchs of the Hua-yen school.

Primer patriarca Nagarjuna Madhyamika

Según cuenta la leyenda que figura en la sastra Mahaprajnapraramita y su biografía traducida al chino por Kumarajiva, él y su amigo utilizaron brahmanes mágicos para hacerse invisible y asi entrar en el harén del palacio para jugar con las mujeres. Sobrevivió escapando por los pelos y se convirtió en un monje budista en la escuela Sarvastivadin y aprendio todos los clásicos en 90 días. Un encuentro con Mahajuna más tarde lo llevó al budismo mahayana. Mahajuna lo llevó a su palacio para explicar las maravillas del Dharma. Nagajuna trajo de vuelta los 100.000-versos Sutra Avatamsaka y los distribuyo en el mundo. Esta fue la contribución de Nagarjuna al Sutra Hua-yen, aunque no se convirtió en el patriarca de la escuela Hua-yen a causa de su leyenda.

A partir del siglo primero y segundo dC y en adelante, un nuevo budismo surgió en la India. El nuevo budismo fue llamado Mahayana, el Mayor Vehiculo, que exige la salvación para todos. Durante este período, prevalecieron dos escuelas principales de las teorías filosóficas Mahayana, Mādhyamakam (Doctrina de la posición media) y tambien Yogacara (Camino del Yoga). Nagarjuna fue el fundador de la Escuela Madhyamaka y los exponentes de esta doctrina fueron llamados Mādhyamikas. El Mādhyamakas intentó demostrar que todos los seres trabajan bajo la ilusión constante de la percepción, y que de hecho sólo hay vacío. Este vacío (sunyata) es todo lo que realmente existe. Sin embargo, el mundo fenoménico es ciertamente pragmatico, y por lo tanto la realidad se ha calificado, a efectos prácticos. Sin embargo, la cadena entera de la existencia sólo es real en este sentido cualificado, ya que se compone de una serie de eventos transitorios, y estos no son permanentes, el ser, no puede tener la realidad en sí mismo. Vacío, en cambio, nunca cambia. Es la verdad absoluta y el ser absoluto-de hecho es el mismo que el Nirvana y el Cuerpo de la Esencia de Buda. El sistema de Nagarjuna, sin embargo, fue más lejos que esto. Nada en el mundo de los fenómenos ha de ser completo, y en última instancia, todo es irreal. Por lo tanto toda teoría racional sobre el mundo es una teoría sobre algo irreal evolucionando por un pensador irreal con pensamientos irreales. Por lo tanto, por el mismo proceso de razonamiento, incluso los argumentos de la escuela Madhyamika a favor de la realidad última del vacío son irreales, y este argumento en contra de la posición Madhyamika es en sí misma irreal, y así sucesivamente en una regresión infinita. Cada argumento lógico puede ser reducida al absurdo por un proceso como este.

El Mādhyamikas no fueron pesimistas. Si el mundo de los fenómenos en última instancia era irreal, el vacío era real, ya que, aunque cada prueba lógica de su existencia se adolece de la falla de la irrealidad, podría ser experimentado en la meditación como una inmediatez y certeza que el mundo fenoménico no posee. El vacío final era aquí y ahora, en todas partes, y que todo lo abarca, y no había en realidad ninguna diferencia entre el gran vacío y el mundo fenoménico. Por lo tanto, todos los seres ya son participantes del vacío que fue el Nirvana, que ya estaban en Buda si ellos lo saben. Este aspecto de la filosofía Madhyamika fue especialmente agradable para los budistas chinos, con una gran influencia en las teorías filosóficas de las ocho escuelas del budismo chino. Estos fueron los Vinaya, Tres-Tratados, Pura Tierra, Dhayna, Tian-tai, Hua-yen, el Dharma de los caracteres, y las escuelas esotéricas. Así, a partir de la dinastía Sung, los adeptos de estas escuelas reconocieron plenamente la contribución de Nagarjuna ‘s a los pensamientos Mahayana y le veneraron a él como su patriarca común. Por esta razón, le honran como uno de los patriarcas de la escuela Hua-yen.

Traducido por Agustin Elizondo

Written by Sakya Longyen
Huayen on Indra’s Net

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